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Colloque de Belfort 2011 : résumés et abstracts

Pierre FLUCK et Thierry FISCHER

La Ruhr : une logique territoriale de reconversion des paysages industriels

Conurbation de 5,5 millions d’habitants, la Ruhr nous offre le spectacle d’une des plus saisissantes mutations qu’aient pu connaître les paysages industriels en Europe. Repérés depuis fort longtemps, les affleurements de charbon furent à l’origine d’une longue maturation protoindustrielle, qui précède une phase inflationnaire de développement de l’écrasante dualité charbon-acier au tournant du premier tiers du XIXe siècle. L’analyse nous conduira à confronter dans une logique comparative les environnements et paysages de l’époque paroxysmale du développement industriel et la contemplation du même territoire, aujourd’hui.

Un développement spécial sera consacré à la chronologie (à travers le roman des sauvetages de sites) et aux mécanismes des reconversions : initiatives individuelles ou politique affichée du Land, attitudes patronales, rôle des instances de la culture, influence des acteurs de la recherche, initiatives issues du monde du travail. On montrera comment les préoccupations environnementales, l’appropriation citoyenne, le culte de la Industriekultur et l’ouverture vers un panel d’activités économiques sont venus intégrer et piloter les logiques de la reconversion. On en analysera les qualités mais aussi les limites. La relation qu’ont les Allemands à l’égard du monde du travail explique sans doute pourquoi la région industrielle la plus noire de l’Europe est devenue un pôle touristique de premier plan, un territoire économique orienté vers le développement durable, reconnu par l’UNESCO et capitale européenne 2010 de la culture.

The Ruhr, territorial logics in the reconversion of industrial landscapes

The Ruhr is a conurbation with a population of five and a half million inhabitants. It offers us today the spectacle of one of the most striking changes to be seen in the industrial landscapes of Europe. Identified from early times, the coal outcrops were at the origins of a long period of proto-industrial development which prefaced an industrial explosion during the first half of the nineteenth century, based on the powerful combination of coal and steel. Our analysis will compare the environments and landscapes of industry at this paroxysmal period of development, with the same territories as they can be contemplated today.

Special attention will be given to chronological questions, taking into account how sites were saved and looking at the mechanisms of their reconversion: individual initiatives or concerted policies of the Land, employers’ attitudes, the role of cultural organisms, the influence of academic research and initiatives of trade union or workers' origins. We will show how environmental preoccupations, the appropriation of sites by citizens, the cult ofIndustriekultur and the opening up to a whole range of economic activities came to integrate and orientate the processes of reconversion. We will examine the qualities of these approaches but also their limits. The relations that Germans have with regards the world of work doubtless help explain how one of the grimmest industrial zones of Europe has now become a major tourist attraction and an economic territory highly attentive to sustainable development, recognised by UNESCO and chosen as European capital of culture in 2010.