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Colloque de Belfort 2011 : résumés et abstracts

Marie Noëlle POLINO

Reconversion ou réutilisation ? Le cas des gares de chemin de fer en France 

La question et l’étude de la reconversion d’une catégorie de bâtiments définie par leur fonction posent un certain nombre de problèmes de méthode. En prenant pour point de départ un corpus construit empiriquement à partir des ressources à notre disposition, cet article montre comment le sort des gares de chemin de fer de voyageurs, dans un pays ou la longueur totale du réseau a été divisée par quatre depuis 1930 et où environ 8 % des gares construites sont encore en exploitation, a dépendu davantage de leur identité locale que de toute autre considération. Tandis que les gares urbaines assument une fonction continue d’équipement public quand elles n’ont pas été effacées du tissu urbain avec leurs emprises techniques, les gares rurales ont puisé dans leur insertion dans le lieu dont elles portent le nom la ressource d’une conversion, souvent en habitation, qui doit beaucoup à leur type, tandis que disparaissait la trace des réseaux. En revanche, les équipements industriels ferroviaires et gares de marchandises, inclus dans de larges emprises, sont davantage assimilés, dans les processus de renouvellement urbain, au patrimoine de la production industrielle.

Reconversion or re-use? The case of French railway stations

The re-use of functional buildings, as a topic of study, poses several preliminary questions. The first is the method that should be applied to a category which is essentially defined by the use for which the original building was designed. Our starting point is a corpus of railway stations based, empirically, on the different sources available. It should be understood here that the total length of the French railway network has been reduced by about 75% since the 1930s and only a small proportion, around 8%, of the stations built are still in use. Our first conclusion is the fact that the survival of stations is related first and foremost to their location and to the way they are perceived locally. Whereas mainline stations in cities can either be affirmed in their original public function, or, on the contrary, be entirely erased from the urban form along with with their attendant railway yards, countryside railway stations were better inserted into their environment and more easy to re-use when the railway function disappeared. Most of these countryside railway stations have become private houses, which is not too surprising, considering that their original construction was often inspired by local housing types. On the contrary, railway yards, depots, technical equipment and goods stations, often inserted in larger industrial zones, are best understood as industrial heritage and generally share the fate of this type of heritage in processes of urban renovation.