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Colloque de Belfort 2011 : résumés et abstracts

Michel LETTE

Reconversion industrielle et réparation environnementale

La désindustrialisation a profondément marqué l’évolution des sensibilités patrimoniales. L’extension du domaine du patrimoine à l’industrie comme à la nature les a depuis mis en concurrence. Le patrimoine industriel et l’environnement sont-ils devenus inconciliables ? L’abus environnemental de l’industrie a-t-il disqualifié le désir de patrimoine industriel ? Avec les sites pollués responsables de graves problèmes de santé publique, la revendication de patrimoine industriel semble s’avérer inconcevable. Partant des cas de reconversion des sites de Corby en Angleterre et de Noyelles-Godault en France, cet article montre que la conciliation des contraires n’est pourtant pas impossible. Ici la reconversion s’est inscrite dans la logique d’une réparation environnementale et de la compensation. Les pollutions et leurs conséquences sanitaires ont dans ces deux cas abouti à minorer la revendication de patrimoine industriel au profit d’une survalorisation d’un environnement désormais restitué à la nature. Le désir de mémoire industrielle ne disparaît toutefois pas totalement dans ces opérations de reconversion verte. Elles invitent néanmoins à repenser le sens et le temps de l'histoire de l’industrialisation comme de l’environnement, à réconcilier deux récits, et enfin à constater qu’il reste encore au patrimoine industriel à négocier le tournant environnemental de la société industrielle.

Industrial reconversion and environmental repair

De-industrialisation has had a profound impact on the way our awareness of the heritage has evolved. The inclusion of industry within the domain of heritage, at the same time as the extension of this domain to include Nature, has brought the two into conflict. Are the industrial heritage and the environment irreconcilable? Has the abuse of the environment by industry somehow disqualified our desire for the recognition of the industrial heritage?The pollution of former industrial sites leading to serious problems of public health often seems to make it impossible to consider these places as heritage worth keeping. This contribution examines two cases in point, the first at Corby in England and the second at Noyelles-Godault in France, and suggests that the reconciliation of the two opposing tendencies is not necessarily impossible. In both cases the reconversion of the industrial site took place in contexts of repairing the environment and compensating the victims of industrial pollution. In both cases this pollution and its sanitary consequences have diminished the demand for recognition of the industrial heritage, preference being given to the new values associated with the environment, now restored to its 'natural' condition. But within these two green operations, the concern to conserve the industrial memory has not entirely disappeared. Both invite a new appraisal of the meanings and of the time-scale both of industrialisation and of environmental awareness, two versions of the past that need to be reconciled. Industrial heritage still has to face up to this environmental change in industrial society.